亚历克斯·阿扎尔(Alex Azar)于2018年1月29日上任HHS秘书,并开始运作。在有关稳定法案的讨论中(请参阅博客文章讨论) 这里 以及这些建议如何进一步推动政府在特朗普就职日行政命令上的努力 这里),阿扎尔国务卿一直倡导以自己的名义在医疗补助和健康保险交易所(“交易所”)下进行“国家试验”。

阿扎尔国务卿未透露他想从各州进行哪种实验的细节,但他在2月20日星期二HHS总部的讲话中表示,他正在与医疗保险和医疗补助服务中心(CMS)合作管理员Seema Verma向州提供“选项菜单”,以减少《平价医疗法案》(ACA)的限制。特别是,阿扎尔国务卿指出,他正在探索通过联邦豁免使各州更具灵活性的方法。

最相关的联邦豁免是1115节豁免和1332节豁免。第1115条豁免(以《社会保障法》的相应部分命名)允许HHS秘书批准实验,试点或示范项目,只要该法案可能会放弃该法第1902条中几乎所有的医疗补助计划,协助促进医疗补助计划的目标。类似地,第1332条豁免(以可负担医疗法案(Affordable Care Act)或ACA的名称命名)也允许各州放弃ACA的各项规定,并允许各州采取不同的方法实现ACA的核心目标。与医疗补助豁免类似,但是,第1332条豁免受“护栏”约束-意味着这些方法必须至少具有全面性,可负担性和可及性,并且这样做的成本必须等于或低于联邦政府。

尽管阿扎尔部长在2月20日发表的关于通过豁免扩大国家试验的言论引起了很多关注,但特朗普政府已经在努力提供指导和批准史无前例的计划豁免。

2017年3月,前秘书价格和CMS管理员Verma发布了 向州长表示,他们“正在为联邦和州医疗补助伙伴关系开创一个新时代,在该伙伴关系中,州拥有更多自由来设计可满足其医疗补助人口各种需求的计划。”遵循这个方向,CMS在2018年1月11日发布了Medicaid 指导,详细说明了其对政府努力测试激励措施的支持,这些激励措施使参加工作或其他社区参与成为医疗补助资格或承保范围的要求。不到24小时,即1月12日,CMS获得批准 肯塔基健康局的1115豁免-特朗普政府批准的首个豁免。不到一个月后,也就是秘书Azar上任仅四天后,CMS于2018年2月2日批准 印第安纳州的1115节豁免,称为“印第安纳州健康计划”或“ HIP”。

根据这些CMS信函,指南和豁免批准,可以合理地预测将要发生的预测以及在医疗补助计划下Azar部长认为什么是“国家试验”。 《医疗补助指南》直接谈到了许可工作要求,因为有资格获得医疗补助,并且肯塔基州健康和HIP豁免都首次获得了工作要求。如Kaiser家庭基金会所述 问题简介,肯塔基州健康和/或HIP批准的豁免首次施加了按收入的4%收取的保险费,因未能及时续签或报告收入变化而导致的保险覆盖期以及烟草附加费。有几个州已在等待豁免涉及其中一个或多个因素的州,其中包括阿肯色州,亚利桑那州,堪萨斯州,缅因州,密西西比州,新罕布什尔州,犹他州和威斯康星州,许多国家都希望阿扎尔部长至少批准这些因素。

但是,在特朗普和奥巴马政府时期,许多州都在等待医疗补助豁免,其中包括尚未批准的内容。例如,缅因州和犹他州的医疗补助豁免旨在消除医院的推定资格,威斯康星州的医疗补助豁免旨在进行药物筛查和测试,阿肯色州的豁免寻求使用ACA增强匹配来部分扩展。 (ID。)只有时间能证明阿扎尔大臣是否会根据《医疗补助》第1115条的规定认为这些可批准的实验是正确的。

还提供了特朗普政府领导下的第1332条交换豁免的先前指导。普莱斯前任秘书寄了一封 于2017年3月向州长致辞,HHS发出了 清单 2017年5月,一起为鼓励再保险计划和高风险池的提案提供鼓励和路线图。根据该指南,HHS于2017年底批准了阿拉斯加,明尼苏达州和俄勒冈州的1332节豁免,所有这些都试图建立各种再保险计划。谈到他继续支持州再保险计划, 秘书阿扎尔说,“或者,如果我无法实现所谓的废除和替换,这对我来说就变得非常重要。 。 。我们是否有足够的权力来真正帮助各州通过有效的风险分担机制创建可持续的个人市场,从而能够兑现我们希望为人们提供的负担得起的个性化保险?”

尽管在第1332条豁免下继续支持再保险和高风险共同体提案很有趣,但更令人好奇的预测与对短期健康计划或“垃圾计划”的讨论日益增多有关。的 华盛顿邮报报道 2月21日,阿扎尔国务卿希望扩大获取和依赖短期健康计划的机会,这些计划不符合ACA规定的消费者保护要求。 CMS管理员Verma也 已评论 关于此事,指出“虽然过去这些计划只是一座桥梁,但现在它们可以成为生命线。”根据《纽约时报》的报道,虽然可能无法满足第1332条中的“护栏”要求, 纽约时报,迄今为止,阿扎尔国务卿拒绝对爱达荷州蓝十字会采取行动,爱达荷州蓝十字会准备提出不符合联邦要求的计划,并表示“他不知道细节,因为该州没有要求联邦政府提供一项放弃[ACA]中的要求。”这些言论是在爱达荷州州长C.L. “ Butch” Otter,发布了 行政命令 州立计划承运人指南鼓励“即使不满足《患者保护和负担得起的医疗法案》的所有要求,也可以扩大爱达荷州获得保险和批准满足州要求的计划的创造性选择。”并且,“授权保险部门的主管与本行政命令一道寻求美国卫生与公共服务部的豁免,如果主管认为适当或必要的话。”尽管有此行政指导,但2月26日,爱达荷州房屋和福利委员会“提出”了一项法案,该法案将允许保险公司出售不符合ACA要求的计划,并对某些人施加工作要求和五年承保期限医疗补助接受者。

显然,秘书Azar和CMS管理员Verma寻求一个监管世界,而这个世界已大大脱离了联邦政府。在阿扎尔(Azar)统治时期,医疗补助和交换豁免将走多远,将得到批准以及在法律上允许维持哪些是一项等待中的游戏,对许多人来说,危险地接近破坏ACA规定的保护。